Descubren fósiles de dinosaurio gigante más antiguo
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Descubren fósiles de dinosaurio gigante más antiguo

 

Científicos descubrieron en el noroeste de Argentina fósiles del dinosaurio gigante más antiguo que se conozca, un herbívoro de cuatro patas con un cuello mediano y cola larga que fue precursor de los animales terrestres más grandes que hayan existido.

 

Los investigadores dijeron que el dinosaurio, llamado Ingentia prima, que significa “el primer gigante”, tenía hasta 10 metros de largo y pesaba alrededor de 10 toneladas y vivieron hace unos 210 millones de años durante el Período Triásico.

 

 

Ingentia fue uno de los primeros miembros de un grupo de dinosaurios llamado saurópodos que más tarde incluyó a las criaturas terrestres más grandes de la Tierra, incluidos los gigantes argentinos de la Patagonia denominados Argentinosaurus, Dreadnoughtus y Patagotitan.

 

“Vemos en Ingentia prima el origen del gigantismo, los primeros pasos para que, más de 100 millones de años después, surjan saurópodos de hasta 70 toneladas como los que vivieron en la Patagonia”, dijo la paleontóloga Cecilia Apaldetti de la Universidad Nacional de San Juan en Argentina, autor principal del estudio publicado el lunes en la revista Nature Ecology & Evolution.

 

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Foto: Jorge A. Gonzalez/Handout via REUTERS

 

A diferencia de los saurópodos posteriores, las piernas de Ingentia no tenían forma de pilar. Su cuello también era más corto que los saurópodos posteriores, que poseían uno de los cuellos más largos en relación con la longitud corporal de cualquier animal.

 

Los dinosaurios aparecieron por primera vez en el Período Triásico, hace aproximadamente 230 millones de años. Los primeros tenían un tamaño moderado, muy lejos de los inmensos dinosaurios de los Períodos Jurásico y Cretáceo subsiguientes.

 

Los científicos creían que los primeros dinosaurios gigantes aparecieron hace aproximadamente 180 millones de años.

 

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Foto: AFP / AGENCIA CTyS

 

Apaldetti consideró que el Ingentia no sólo es el dinosaurio más grande sino el animal terrestre más grande de cualquier tipo hasta ese momento. Era al menos dos veces más grande que los otros herbívoros que compartían el cálido ambiente de sabana en el que habitaban. Los mayores depredadores no eran dinosaurios, sino grandes parientes de cocodrilos que vivían en la tierra.

 

“El gigantismo es una estrategia de supervivencia evolutiva, especialmente para los animales herbívoros, porque el tamaño es una forma de defensa contra los depredadores”, destacó.

 

Los científicos identificaron rasgos importantes relacionados con el gigantismo en Ingentia. Poseía un sistema respiratorio parecido a un ave, relacionado con el desarrollo de bolsas de aire dentro del cuerpo que le daban grandes reservas de aire oxigenado y lo mantenían fresco a pesar de su gran tamaño.

 

A pesar de que los dinosaurios gigantes posteriores crecieron de forma acelerada pero continua, un examen de sus huesos mostró que Ingentia creció estacionalmente en lugar de continuamente, pero a un ritmo aún mayor.

 

Ingentia, conocido por dos esqueletos parciales, fue descubierto en la provincia argentina de San Juan.

 

Con información de http://www.eluniversal.com.mx/ciencia-y-salud/ciencia/descubren-fosiles-de-dinosaurio-gigante-mas-antiguo

 

 

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10 julio, 2018
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